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¿Quién decide si alguien se convierte en santo?

Los fieles, las estructuras institucionales de la iglesia y Dios juegan papeles.
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Isabel Flores de Oliva (1586-1617) y Juan Martín de Porres Velázquez (1579-1639) fueron contemporáneos. Ambos vivían en Lima, Perú y eran laicos dominicos. Ambos se ganaron una reputación de santidad semejante a la de Cristo durante sus vidas. Incluso eran conocidos. Después de sus respectivas muertes, la gente de la diócesis y la región circundante rápidamente y con pasión clamaron para que ambos fueran reconocidos como santos. Santa Rosa de Lima fue canonizada por el Papa Clemente X en 1671, convirtiéndola en la primera santa de las Américas. San Martín de Porras, sin embargo, fue canonizado por el Papa San Juan XXIII en 1962. ¡Esa es una diferencia de 291 años!

Esto plantea la pregunta: ¿Quién decide si alguien se convierte en santo? Como es habitual en la Iglesia Católica, la respuesta es complicada.

Primero, los fieles deciden. Todos los días, mujeres y hombres, clérigos y laicos, se encuentran con estos individuos inspirados y son transformados por el espíritu de Dios que fluye a través de ellos. Reconocen la presencia única de Cristo en estas mujeres y hombres santos, aprenden de ellos mientras están vivos y luego obtienen impulso para sus causas después de la muerte. Ambos Santos. Rosa y Martín fueron venerados inmediatamente como santos de esta manera por el pueblo.

Segundo, las estructuras institucionales de la iglesia deciden. El proceso, que ha sido revisado muchas veces, incluye cuatro pasos básicos. El obispo de la diócesis local en la que vivía la persona abre la causa cinco años después de la muerte de la persona. La persona es declarada Sierva de Dios mientras se realiza una primera investigación sobre su vida. Si la Congregación para las Causas de los Santos del Vaticano está de acuerdo en que la persona ha demostrado una virtud heroica en la vida, el Papa valida la causa y la persona es declarada Venerable.

A partir de ahí, la investigación puede continuar hasta el proceso de beatificación que incluye el registro de un milagro atribuido a la intercesión de la persona, una investigación más rigurosa sobre la vida de la persona y una declaración de beato. Finalmente, si la causa continúa y la persona pasa criterios adicionales, incluida la atribución de otro milagro, es canonizado como santo.

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Aquí es donde los Santos. Las causas de Rosa y Martín diferían por la política y los sesgos de la época. Los fieles sostuvieron la causa de San Martín durante siglos antes de que los prejuicios de la institución cambiaran lo suficiente como para permitir que un hombre mestizo de las Américas fuera canonizado. Él fue el primero.

Tercero, Dios decide. Pero la voluntad de Dios es que todos los fieles se unan a la comunión de los santos. Es decir, a todos se les ofrece la posibilidad de recibir la visión beatífica—comunión plena con el Dios trinitario vivo en una vida resucitada—y comenzarla ahora y reflejarla a los demás. Como los Santos. Rose y Martín, algunos que muestran virtudes extraordinarias, son declarados por la iglesia oficialmente conocidos como parte de esta unión. Son nuestros grandes antepasados en la fe quienes guían nuestros pasos. Nos invitan a todos a la llamada de Dios a la santidad con ellos.


Este artículo también aparece en la edición de diciembre de U.S. Catholic (Vol. 85, No. 12, páginas 49). 

Imagen: Unsplash/Agatha Depine

Este artículo también está disponible en inglés.

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