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Únanse: San Martín de Porres

San Martín transformó el vivir en las periferias de la sociedad en servicio a la puerta del reino de Dios.
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San Martín transformó el vivir en las periferias de la sociedad en servicio a la puerta del reino de Dios.

Un día estaba en casa, un lugar cómodo y familiar; al día siguiente era un forastero en una tierra extraña. Era el 3 de noviembre de 1960, fecha de mi exilio de mi hogar en Cuba. También fue la fiesta de San Martín de Porres, un fraile dominico de Perú. San Martín, creo ahora, fue asignado para ser mi guía en esta tierra extraña, los Estados Unidos.

Aunque no muchos católicos de habla inglesa están familiarizados con San Martín, es uno de los santos más populares de América Latina. San Martín era hijo de un hidalgo blanco de ojos azules (un noble español), Don Juan de Porres y de la liberada esclava negra Ana Velázquez. Nacido en Lima el 9 de diciembre de 1575, Martín también nació en una especie de exilio. Su propio padre no lo reconocería como su hijo en público. La inscripción bautismal en el registro de la iglesia de San Sebastián en Lima simplemente dice: “El miércoles nueve de noviembre de 1579 bauticé a Martín, hijo de padre desconocido.”

A los 16 años, Martín se presentó como donado a los frailes dominicos del Monasterio del Santo Rosario. Los donados eran miembros de la Tercera Orden que recibían comida y alojamiento por el trabajo que realizaban como ayudantes laicos. A los ojos de los españoles, este trabajo era servil y no apto ni siquiera para los hermanos laicos del monasterio.

San Martín, sin embargo, vio las cosas de manera diferente. En la puerta del monasterio, comenzó a saludar al Inca conquistado, al esclavo africano, a los pobres españoles sin hogar, e incluso a perros y gatos que habían sido brutalmente maltratados. Parado en la puerta, frontera entre la vida santa del fraile y la crueldad aplastante de la ciudad, convirtió a San Martín en un guía para los limeños de su época y también para nosotros en el presente.

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Fuera de esa posición servil, San Martín se hizo conocido por su habilidad para curar; su labor social entre viudas, huérfanos y prostitutas; la fundación de hospitales y orfanatos; su trabajo con los pobres indígenas, negros y mestizos de la ciudad; y por su amor a los animales. De hecho, San Martín era conocido como el “St. Francisco de las Américas.”

San Martín transformó el vivir en las periferias de la sociedad en servicio a la puerta del reino de Dios. Vio asistir en la entrada del monasterio así como  a la entrada misma del reino de Dios. Por eso San Martín ha sido mi guía y mi luz. En lugar de maldecir la vida marginal que fue mi exilio, comencé a verla como una puerta al hogar de Dios. Creo que también es la razón por la que muchos en América Latina ven a Martín como un guía. Quienes se encuentran fuera de la sociedad se encuentran acogidos en casa,  en la puerta atendida por San Martín.

San Martín es más que un trabajador social afable. Las historias de su compasión por los animales abandonados y maltratados de su ciudad revelan mejor el corazón de la santidad de San Martín.

En una de las historias más famosas, un fraile dominico entró en una habitación cercana a la cocina y se encontró con un extraño espectáculo: a los pies de San Martín estaban un perro y un gato comiendo pacíficamente del mismo plato de sopa. El fraile estaba a punto de llamar al resto de los monjes para que fueran testigos de esta maravillosa vista cuando un ratón asomó la cabeza por un pequeño agujero en la pared.

San Martín sin dudarlo se dirigió al ratón como si fuera un viejo amigo. “No tengas miedo, pequeña. Si tienes hambre, ven a comer con los demás.” El ratoncito vaciló, pero luego corrió hacia el plato de sopa. El fraile no pudo hablar. A los pies del criado San Martín, un perro, un gato y un ratón comían del mismo plato de sopa, ¡enemigos naturales que comían pacíficamente uno al lado del otro!

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Esta “pequeña historia” de San Martín vislumbra una confraternidad sin igual. Como tal, se refiere a la “gran historia” del fin de los tiempos como lo imaginó Isaías: “El lobo vivirá con el cordero, el leopardo se acostará con el cabrito, el becerro y el león y la cría cebada juntos, y un niño los guiará” (11:6).

La historia también nos muestra el camino al reino de Dios, la entrada de aquellos que consideramos extraños, exiliados o perdidos. Cuando nos reciban en esa puerta, ya no debemos pelear como perros y gatos. En cambio, beberemos del mismo plato de sopa. Y este plato de sopa, esta nueva imagen de la Eucaristía, será para nosotros el verdadero sentido de la comunión. Abrir la puerta a un extraño es hacerse un hueco en la mesa del Señor.

Este es el verdadero significado del servicio de San Martín a la puerta del monasterio. En el cuidado de los pobres e incluso de perros, gatos y ratones, San Martín de Porres nos conduce desde los márgenes de las estructuras de este mundo hacia el calor de la mesa del Señor en el reino de Dios.

Este artículo apareció en la edición de febrero de 2008 de la revista U.S. Catholic (Vol. 73, No. 2, páginas 47-48).

Imagen: AgainErick/Wiki Commons

About the author

Alex Garcia-Rivera

Alex García-Rivera was a professor of theology at the Jesuit School of Theology in Berkeley, California. He passed away in 2010.

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