Claret_Dec2008

Socorrista de Emergencia: St. Anthony Claret

San Antonio María Claret dirigió su iglesia y su orden, los claretianos, con valentía, pero son sus luchas personales las que lo convierten en un modelo a seguir.
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No había oído hablar de los claretianos ni de su fundador, St. Anthony Mary Claret. Fue hasta que un sacerdote nos dio una charla sobre ellos a los alumnos de octavo grado en St. Mel Grammar School. Sin embargo, cuando entré en el seminario juvenil claretiano leí todo sobre Claret, nacido el 23 de diciembre de 1807 en el noreste de España. Nos animaron a ser como él, pero no iba a ser una tarea fácil.

Los libros que teníamos disponibles mostraban a un hombre maravilloso que a la edad de 5 años pensaba seriamente en la eternidad. No tenía que preocuparse por las tentaciones habituales tanto como el resto de nosotros porque la Virgen María le había tomado un cariño especial.

Y no es de extrañar, mientras dirigía la fábrica textil de su padre cuando era joven, reunió a los trabajadores para rezar el rosario. Ese es el tipo de cosas que hacían los santos.

En una historia, Claret, entonces un predicador itinerante, fue llamado a la cama de un hombre “moribundo” que realmente estaba esperando para matarlo a puñaladas. Imagínese la sorpresa del amigo del intrigante cuando Claret bajó las escaleras, le dijo que el presunto asesino ya había muerto y le ofreció sus condolencias. El conspirador cayó a los pies de Claret e inmediatamente se arrepintió de sus pecados. Tal era el poder del hombre que nos enseñaron a emular.

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Cuando estaba en el seminario mayor claretiano, le mostraba a un visitante la cripta de nuestra capilla. Nos encontramos con un retrato de Claret, y comencé a disculparme de que el cuadro no le hacía justicia. El visitante comentó con ironía: “Bueno, tal vez era feo.”

Al principio me sorprendió que alguien pudiera llamar feo a un santo. Sin embargo, fue ese día que comencé a ver a los santos, y particularmente a Claret, como seres humanos posiblemente imperfectos. Es solo que durante sus vidas, los santos vieron el propósito de la vida con más claridad que la mayoría de nosotros, y estaban dispuestos a hacer cosas para hacer del mundo un lugar mejor. No podemos duplicar todas sus hazañas legendarias, pero podemos seguir su ejemplo en las cosas ordinarias.

Este descubrimiento me ayudó a comprender mejor al fundador de la orden claretiana. Claret pudo haber reflexionado sobre la eternidad a los 5 años, pero también luchó contra su vanidad, trabajó duro y pasó penumbras con su vocación.

Claret inició lo que podría haber sido una carrera exitosa en la industria textil, pero la  adicción lo hacía sentirse insatisfecho con su estilo de vida. En lugar de ponerse ansioso o deprimido, hizo un examen de conciencia. Consideró convertirse en un ermitaño cartujo pero terminó ingresando al noviciado jesuita pero se vio obligado a irse por razones de salud.

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Decidido a encontrar el camino que Dios quería que recorriera, finalmente fue ordenado sacerdote. Se convirtió en un gran predicador, fundó los Misioneros Hijos del Inmaculado Corazón de María, ahora conocidos como los Claretianos, y fue nombrado arzobispo de Cuba.

La lucha vocacional de Claret resonó en mí. Para mí el seminario fue un esfuerzo constante, no por los estudios sino por la rigidez del sistema. Los superiores parecían tener una forma de degradar a las  personas y reprimir cualidades que el sentido común dicta que son buenas, como la iniciativa y la independencia.

Casi había cambiado de opinión acerca de convertirme en claretiano, pero luego me encontré rezándole a Claret. Tampoco se limitó a flotar por el seminario, así que sentí que lo entendería.

Me atrajo especialmente la profunda preocupación de Claret por las personas y sus necesidades. Claret se dedicó de todo corazón a la defensa de los pobres y los marginados en un esfuerzo por lograr la justicia social para ellos.

Como arzobispo de Cuba, cuando vio a los trabajadores privados de su salario por empleadores engañosos y condiciones de trabajo que llevaron a un callejón sin salida, estableció uniones de crédito. Fomentó la vida familiar ayudando a cambiar las leyes y costumbres que impedían los matrimonios mestizos.

Ese espíritu pareció contagiarse a nosotros, los seminaristas. Nos convertimos en partidarios de los desamparados, nos preocupamos por los pobres y simpatizamos con los inmigrantes y los trabajadores migrantes.

Después de luchar en el seminario, me encontré más tarde en condiciones de promover la justicia y la paz a través de las inversiones de los claretianos como tesorero provincial. También me encargué de que los fondos recaudados por los claretianos fueran destinados a los más pobres de las zonas de misión. Ahora, en mi trabajo pastoral, me encuentro haciendo todo lo que puedo para ayudar a los muchos inmigrantes en nuestra parroquia.

Me di cuenta de que puedo hacer mucho más con mi vocación claretiana de lo que podría hacer como individuo.

Antonio María Claret, lejos del retrato presentado en las biografías románticas, vivía entre personas reales que lo veían como ellos mismos, con profundos anhelos y emociones humanas.

Él es un santo. Indudablemente, hizo milagros. Pero me ha mostrado que la santidad no es etérea. La santidad es el resultado de enfrentar problemas reales, vivir tanto tus propias luchas al igual que que los males de la sociedad. Lucharde frente y buscar soluciones que hagan la vida más saludable, más pacífica y más segura.


Este artículo también está disponible en  inglés.

Este artículo apareció en la edición de diciembre de 2008 de la revista U.S. Catholic (Vol. 73, No. 12, páginas 47-48).

Imagen: Cerezo Barredo, C.M.F.