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¿Qué es el 666 en la Biblia?

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Hace años trabajé los veranos en una granja en Michigan, cerca de una comunidad cristiana fundamentalista. No sabía mucho sobre ellos, aparte de que no querías estar detrás de uno de sus miembros en una línea de pago, porque si su total tuviera el número seis, seguirían comprando cosas hasta que desaparecieran los seis. Este comportamiento surgió por temor a tener algo que ver con el número 666, que algunos cristianos han conectado con Satanás y ven como un símbolo del mal.

Todo el tema se remonta al Libro del Apocalipsis del Nuevo Testamento, en particular al versículo que dice: “El que entiende puede calcular el número de la bestia, porque es un número que representa a una persona. Su número es seiscientos sesenta y seis” (Apocalipsis 13,18).

Uno se pregunta de dónde viene todo el miedo sobre el siniestro 666, porque el autor proporcionó algunas pistas bastante buenas sobre su significado en el mismo pasaje. En primer lugar, el número es un producto definido de un proceso numérico al que podría llegar un lector atento, “uno que comprende.” En segundo lugar, representa una persona real, una figura histórica específica.

En el mundo bíblico, el número siete representaba la integridad y la completitud, por lo que ser llamado “666” era un insulto que implicaba que estabas corto de ser lo real. Además, si tomas la forma griega del nombre del emperador Nerón, el emperador romano en la época del Apocalipsis, y lo escribes en hebreo, las letras, que también pueden tener valores numéricos, “suman,” lo adivinaste, 666.

Para su audiencia original, el número simbolizaba el represivo Imperio Romano personificado en su “bestial” emperador que, aunque reclamaba autoridad divina y aparentemente tenía poder absoluto, siempre sería un “seis”, nunca un “siete”, y por lo tanto no podría prevalecer a la larga.

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Desafortunadamente, algunos cristianos han olvidado el contexto histórico original del número. A lo largo de los siglos, muchos han llegado a ver los números y otros símbolos del Libro del Apocalipsis como un código secreto mediante el cual podrían predecir el futuro o conectar los puntos entre la Biblia y el mundo contemporáneo para mostrar cómo se están desarrollando los planes apocalípticos de Dios en la actualidad.

Esta escuela de código secreto de lectura del Apocalipsis y otros libros proféticos dela biblia hace algo bien. Las vívidas imágenes en el libro son simbólicas, pero simbólicas para un momento y lugar en particular, no se adaptan a lo que alguien quiera que signifiquen. Como cualquier pasaje de las Escrituras, primero debes mirar el significado original. En el caso del Apocalipsis, el libro animaba a una comunidad cristiana en conflicto a permanecer fiel y desconfiar de ajustarse demasiado a los caminos del mundo hostil. El número 666 nunca ha tenido poderes mágicos, buenos o malos. Eso es superstición, no religión.

Este artículo también está disponible en inglés.

Este artículo apareció en la edición de octubre de 2013 de la revista U.S. Catholic (Vol.78, No. 10, página 46).

Imagen: Ilustración de Angela Cox

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