Nichole-Flores

Somos familia

Profesora Nichole Flores reflexiona sobre la familia y la iglesia.
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Es imposible comprender completamente a Dios. Así que los humanos inventamos metáforas para tratar de explicar nuestra convicción de un Dios amoroso que nos mantiene en comunidad unos con otros. Estas imágenes tienen sus raíces en nuestras propias experiencias y culturas; la imagen bíblica de Dios como pastor puede no ser tan significativa para las personas que viven en las ciudades hoy.

Para la profesora Nichole Flores, una de las metáforas más poderosas para entender a Dios y la iglesia es la familia. Como otras metáforas teológicas, esto se deriva de sus propias experiencias; Creció en una gran familia extendida y la cultura latina pone un fuerte enfoque en las relaciones familiares. Estas familias incluyen no solo familias nucleares que viven bajo un mismo techo, sino también la compleja red de la familia extendida y las relaciones familiares que se crean a través de los sacramentos entre personas que no están relacionadas por sangre.

Flores cree que no solo las familias ofrecen un vistazo a Dios, sino que también inspiran justicia. Si podemos pensar en la comunidad global como una gran familia extendida, y si las familias son el lugar donde se forman nuestras identidades, entonces “la metáfora de la familia sugiere que nuestras identidades son desafiadas por las necesidades de quienes están más allá de nuestro propio hogar,” dice. “Nos invita a asumir a los demás como nuestras propias necesidades y nuestros propios desafíos.”

¿Por qué usar a la familia como metáfora para hablar de nuestra fe?

La teología latina, como una rama de la teología de la liberación, está realmente interesada en mirar la experiencia como un punto de partida para la reflexión teológica. Cuando comencé a estudiar teología de la liberación y me sumergí realmente en la teología latina, comencé a reflexionar sobre mi propia experiencia de ser parte de una gran familia extendida.

Mis abuelos por parte de mi padre tienen 12 hijos, y todos esos hijos tienen hijos. De ese lado de mi familia, tengo 35 primos. A medida que continuamos expandiendo, nuestra diversidad, en términos de política, economía e incluso raza / etnia, continúa creciendo.

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Las familias son lugares de crianza para nosotros. Formamos nuestras identidad en conversaciones con nuestras familias. Las familias también son un lugar donde encontramos diferencias constantemente. Si las familias son un lugar donde aprendemos a amar incondicionalmente, también son un campo de entrenamiento para resolver las tensiones de identidad que ocurren en entornos públicos más grandes.

Esa experiencia de familia fue muy formativa para mí, y no solo para mí, sino para muchas, muchas personas de diferentes comunidades. Y como resultado, mi teología está arraigada en mi experiencia de familia extendida que surge de mi contexto dentro de una comunidad latina.

Las familias son fundamentales en la experiencia humana. Poner a las familias al frente y al centro, significa que empezamos a pensar en las personas que tienen una relación fundamental con la comunidad. La familia se resiste a una ética que enfatiza la autonomía y dice que la relacionalidad es central.

¿Qué aporta su experiencia como mujer latina a la teología de la familia?

Las familias latinas se extienden más allá de la idea de una familia nuclear. Está ampliamente aceptado en la cultura de los Estados Unidos que una familia es una madre, un padre, 2,5 hijos y tal vez un perro. Pero veo un valor real en pensar que la familia se extiende más allá de nuestro propio hogar.

Por supuesto, quiero enfatizar que existe una relación muy especial entre las personas que viven juntas dentro de una comunidad familiar. Hay un papel muy especial para el matrimonio y otros compromisos particulares dentro de la vida de la iglesia. Pero la experiencia latina de la familia extendida también es muy expansiva; se mueve más allá de sus propias fronteras para incorporar a personas que tal vez no tengan familia propia, o que no estén particularmente alimentadas o cuidadas por sus propias familias.

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Es tan hermoso pensar en la responsabilidad de criar a los niños como algo comunitario; incluso los padres más dedicados necesitan ayuda. En mi propia experiencia de familia, me he convertido en comadre de una mujer que no es latina, por el hecho de que soy madrina de su hijo. Esta relación toma nuestras culturas, que son diferentes, y las pone en encuentro mientras yo la apoyo en la crianza de este pequeño humano.

Mi ahijado ha desarrollado recientemente este inexplicable interés en la virgen de Guadalupe, aunque esto no es particularmente parte de su cultura. De esta forma ya vemos que nuestro compromiso mutuo como familia ha comenzado a expandir nuestra comprensión de lo que significa ser humano, estar en comunidad y nuestras responsabilidades mutuas y con el bien común.

La idea de que los latinos sean padres juntos y vean a la familia como algo que se extiende más allá de la pertenencia biológica no es nada nuevo. Pero tiene un gran potencial para pensar en las formas en que las personas se encuentran entre sí en la sociedad en general. Cuando la familia se entiende de esta manera amplia, se convierte en un recurso para expandir la comunidad, y el amor, el cuidado y la preocupación de las comunidades, más allá de nosotros mismos y nuestras unidades domésticas particulares.

El pensamiento del Papa Francisco en Laudato Si’ hace un muy buen trabajo para llegar a esto. Su uso de la metáfora familiar a lo largo de la encíclica no es sorprendente, dado su contexto latinoamericano y la imaginería familiar en la doctrina social católica. Una de las principales contribuciones de su papado serán las nuevas formas en que nos ilumina la metáfora de la familia.

Una de las formas en que vemos que esto sucede es cuando usa la metáfora para describir un sentido de pertenencia a Dios, a los demás y a la tierra. Esta pertenencia mutua enfatiza el papel de la caridad como virtud orientadora de nuestras relaciones sociales.

Los católicos piensan mucho en la justicia. Y la justicia es muy importante. Pero es lo mínimo que necesitamos para prosperar como seres humanos. El Papa Francisco nos está presionando más allá de la justicia para pensar en el amor como nuestra motivación para la acción social.

Alejandro García-Rivera es un teólogo latino que falleció hace unos años. Sostiene que la belleza es lo que mueve el corazón humano. Si estuviera vivo hoy, estaría muy complacido de ver al Papa Francisco realmente incorporando este pensamiento en sus enseñanzas sobre el bien común global y la familia. Nos debemos cosas el uno al otro porque estamos relacionados, pero nos mueve a darnos estas cosas el uno al otro por un profundo sentido de amor y afecto.

Nos conmueve la belleza de la imagen de Dios en toda la humanidad y la sensación de ser familia con todos los que fueron creados a imagen de Dios. Esta belleza y sentido de familia nos inspira a cultivar un mundo más justo donde las personas puedan prosperar sin importar en qué parte del mundo se encuentren.

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¿Cómo se ve esto en la práctica?

Creo que la familia como metáfora puede ayudar a resistir parte del endurecimiento de los corazones ante la injusticia social que puede suceder tan fácilmente como resultado de la avalancha de información que obtenemos de las redes sociales.

Es fácil pensar en la injusticia social en abstracto. Pero los niños hacen más concreto el sufrimiento; traen todos estos problemas a la superficie. Esto ha surgido en algunos talleres que hice sobre la compasión y los migrantes y refugiados sirios. Muchos de nosotros hemos visto la imagen del niño sirio de 3 años, Alan Kurdi, que se ahogó y se encontró en la playa de Turquía. Esa imagen es devastadora para cualquiera que ame a un niño.

Esta imagen dio a conocer la crisis de los refugiados durante aproximadamente un mes. Luego, dentro del mundo de las redes sociales, que puede ser tan voluble, salieron a la luz más imágenes de niños ahogados y no causaron la misma cantidad de angustia, a pesar de que eran muy similares. El problema no ha desaparecido.

El pensamiento familiar puede ayudar a mantener el sufrimiento a la vista y cambiar la forma en que pensamos sobre ellos. Es muy difícil estar constantemente en forma de duelo y lamento. Es difícil sentir constantemente una profunda compasión por las personas que sufren en todo el mundo sin desanimarse, como puede suceder cuando nos encontramos con este sufrimiento principalmente a través de las redes sociales.

¿Hay inconvenientes en utilizar la familia como metáfora?

Sabemos por el Concilio Vaticano II que hay muchas metáforas para la iglesia y cada una tiene fortalezas y limitaciones.

La familia es una metáfora realmente útil que ayuda a resaltar nuestra pertenencia de el uno al otro y nos enseña cómo podemos extender el amor y el cuidado más allá de nuestro yo particular, o incluso más allá de nuestra familia inmediata. Pero eso no significa que cada uno de nosotros no tenga derecho a tener algo que decir en nuestras propias vidas, algún tipo de agencia que sea digna de respeto basado en nuestra dignidad humana.

Tomás de Aquino, en sus enseñanzas sobre la justicia y el bien común, dice que no tiene sentido pensar en una comunidad como algo separado o trascendente de las partes individuales de la comunidad. El bien de la comunidad, el bien común, depende del bien de los individuos que la integran.

¿Se puede distorcionar el equilibrio entre el bien común y el individual?

Este es un problema que debe plantearse incluso mientras celebramos el renacimiento de la metáfora de la familia en la doctrina social cristiana y en la vida de nuestras parroquias: la familia no siempre es una buena noticia para la gente.

Hay tantas personas que están alejadas de sus familias. Y también hay personas que experimentan subyugación dentro de su familia, marginación dentro de su familia, o tienen demandas que les imponen sus familiares que son injustas.

Me ha preocupado la romantización de la familia, que el uso de la metáfora no afecta realmente al daño que se hace con frecuencia a los miembros de la familia que son demasiado vulnerables para defender sus propios intereses.

¿Hay alguna manera de hablar sobre la justicia dentro de las familias que respalde tanto la riqueza teológica de la familia como los desafíos prácticos de la familia?

El lenguaje de deberle cosas a la propia familia debe enmarcarse en el concepto de justicia. No se deben cosas dañinas a la familia. Las familias a veces te incomodan. Mi mamá ni siquiera vive en la misma ciudad en la que yo estoy, pero a veces me llama pidiéndome que haga cosas por mi familia. Es un inconveniente, pero esta es mi madre, quien se sacrificó tan profundamente para que yo pudiera vivir y prosperar, así que lo hago.

Me alegra dejar que mi familia me imponga, porque son familia, pero ¿y si me pidieran que hiciera cosas que fueran realmente dañinas para mí o para las personas que me rodean? ¿Podemos decir que existen límites a las cosas que los miembros de la familia pueden esperar unos de otros?

En su libro Out of the Depths (Augsburg Fortress), Ivone Gebara critica las formas en que las mujeres, como ella dice, “han sido entrenadas para orientarse no hacia Dios, sino hacia los hombres.”

Ella argumenta que las mujeres han sido capacitadas para repudiarnos a nosotras mismas con el fin de cuidar a los hombres de nuestras familias. Esto es realmente acusador y poderoso; llega a decir que la masculinidad se ha vuelto idólatra. Las mujeres están siendo capacitadas para servir primero a los hombres y luego a Dios. No debería ser así. Dios debería ser lo primero.

¿Cómo debería responder la iglesia a los malentendidos de la familia?

Parte de una respuesta seria: ¿Estamos ofreciendo recursos para que las mujeres reconozcan su dignidad personal en el contexto de la familia y las relaciones?

Este es un tema muy complicado sobre el terreno. Una vez estuve involucrada en una parroquia de servicios hispanos que capacitaba a mujeres para participar en la organización comunitaria. Pero las reuniones siempre incluían a sus maridos, incluso si no estaban involucrados con esa comunidad. En parte, se trataba de una cuestión de respeto cultural; las mujeres se sentían realmente incómodas al hacer algo que podría percibirse como una amenaza para sus maridos. Entonces, esta comunidad en particular permitió que las reuniones se llevaran a cabo así como un movimiento pastoral, una forma de crear un espacio para que las mujeres se sintieran cómodas.

Pero tuvo el efecto residual de decir: “Bueno, esta mujer no puede actuar fuera de su familia sin el permiso de su esposo.” Ese es el problema más importante. ¿Estamos ofreciendo ese espacio y recursos para que se anime a las mujeres a hacer lo contrario?

Ya sea durante la preparación para el matrimonio, el contexto de la confesión u otras ocasiones, la iglesia debe ofrecer oportunidades para que las mujeres se den cuenta de que “tienen dignidad. Yo valgo. Yo también soy importante para Dios, no solo para los demás miembros de mi familia, ya sea mi esposo, mis hijos o incluso otras mujeres más poderosas. Mis preocupaciones importan.”

¿Estamos creando el espacio pastoral para eso? Algunas parroquias lo hacen, pero no todas. Es una especie de acertar o fallar, lo cual da miedo.

¿Estamos desafiando a los miembros poderosos de las familias, ya sean maridos, hijos o mujeres muy poderosas dentro de la misma familia, o incluso a las personas económicamente más privilegiadas dentro de las familias a que renuncien a algunos de sus propios privilegios? ¿Cómo podemos orientar a toda la familia, no en miembros individuales sino en Dios, para resistir la tentación de la idolatría de nuestra propia autoridad y nuestro propio poder dentro del contexto familiar?

¿Cómo puede la iglesia responder pastoralmente a situaciones en las que algunos miembros de la familia tienen drásticamente más poder?

Tengo un apodo dentro de mi familia extendida: Dr. Mija. Aunque tengo un doctorado de Boston College, a sus ojos todavía tengo el estatus de una hija menor. ¿Cómo puedo tener una conversación sobre mi lugar en mi familia sin alterar la dinámica de autoridad, no solo con los hombres mayores de mi familia sino también con las mujeres mayores que, honestamente, tienen más autoridad que yo porque han visto muchas cosas ¿han vivido mas que yo? Algún día, en esta visión de la familia, yo también tendré esa sabiduría de la experiencia vivida. Aunque he leído muchos libros, la experiencia vivida vendrá más tarde.

Algunas personas viven en situaciones en las que cuestionar la dinámica del poder familiar es más que incómodo: puede ser peligroso. ¿Qué está haciendo la iglesia para abogar por las transformaciones dentro de las familias?

Sé que mucha gente tiene problemas con tales actividades, pero una cosa que realmente me ha atraído son los desayunos de hombres o los grupos de discusión, donde los hombres tienen el desafío de pensar en sus vivencias. ¿Están honrando a sus esposas? ¿Qué significa eso?

Nuevamente, pastoralmente, lo bien que se desarrolla esto difiere de una parroquia a otra. En realidad, quién sabe qué se está reafirmando dentro de nuestras estructuras institucionales. Potencialmente, las prácticas parroquiales pueden ser realmente poderosas. ¿Estamos creando una cultura en la que se llama a los hombres a desafiar su propio poder y autoridad y a rendir cuentas?

¿Cómo ayuda la iglesia a construir comunidades fuertes?

Me encanta cuando nuestras liturgias, comunidades e iglesias realmente enfatizan la importancia de que todos apoyemos a los que están casados o apoyemos a nuestros jóvenes mientras se forman en la fe como una comunidad más amplia.

El bautismo es aceptado y nos hace hijos de Dios. Nos lleva a una iglesia más grande, pero también crea relaciones sacramentales entre familias. Cuando aceptas ser la madrina o el padrino de alguien, se crea una relación y la hace real en la vida de la iglesia.

Incluso el acto de asistir a la boda de alguien crea relaciones familiares. A veces pensamos en las invitaciones de boda como una señal de que le agradas a alguien. Pero en realidad es una señal de que esta persona quiere que seas testigo de la promesa que le está haciendo a su cónyuge delante de Dios, y quiere tu ayuda.

Hay algo acerca de los sacramentos que es crucial para comprender cómo funciona teológicamente esta metáfora de la familia extendida. La familia no es una metáfora cualquiera, es una que está firmemente arraigada en cómo vivimos como iglesia.

Espero que mi trabajo sobre la familia ofrezca una nueva forma de pensar sobre la metáfora. La iglesia corre el riesgo de vernos a nosotros mismos como separados: “Yo voy a la iglesia,” no, “Yo soy la iglesia.” Destacar nuestra pertenencia sacramental tanto a Dios como a los demás es una contribución importante de esta metáfora en particular y evita que se distorsione.

Cuando pensamos en la dignidad humana, pensamos: “Oh, fuimos creados a imagen de Dios.” Pero la dignidad humana también está señalada por nuestra condición de hijos de Dios. Dios nos ofreció el yo de Dios, como padre y creador, y eso es algo que no se puede quitar. Se convierte en la base del respeto humano: “Soy un hijo de Dios, y por eso tengo valor y dignidad, y esa dignidad debe ser respetada.” Y también influye en las formas en que Dios nos llama a estar juntos para apoyar a todos, especialmente a los más pequeños entre nosotros.

He tratado de pensar en la familia como un lugar de cuidado y preocupación por aquellos que sufren y luchan.

¿Responde la iglesia de manera adecuada a las familias de la vida real?

Muchas veces, la iglesia no sabe cómo responder a las personas que no encajan en el modelo de relación que hemos elevado como ideal: una pareja casada con hijos, etc. Ha sido más difícil para mí y para mi esposo conectarnos con la comunidad porque él es protestante y yo soy católica, y todavía no tenemos hijos.

Escucho algo similar todo el tiempo de personas solteras, y definitivamente también experimentan eso: los desafíos de encontrar un sentido de pertenencia en uno de los momentos más difíciles de su vida. Debo admitir que me sentí realmente perdida en ese momento, como si me hubiera caído por las grietas de la iglesia.

Si pensamos en la iglesia como una gran familia extendida, ¿es necesario que la gente tenga hijos para ser parte de esta familia? ¿Necesitamos que los miembros de nuestra familia intenten casarse? ¿Tenemos espacio, sacramental o vocacionalmente, para la vida de soltero?

Es necesaria una sensibilidad pastoral en torno a estos temas del matrimonio y los hijos y la familia. En mi opinión, el Papa Francisco se ganó mucho margen de maniobra cuando comenzó su papado con: “Oren por mí.” Ha reiterado una y otra vez que comete errores. Está dispuesto a ser desafiado y confesar cuando no ha hablado con la precisión que necesitaba.

El primer paso para nuestros sacerdotes adopten esa postura de humildad en la consulta teológica, ya sea de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos (USCCB), del Vaticano, o lo que sea. Necesitan la capacidad de decir: “¿Sabes qué? Quizás lo que estamos diciendo aquí sea incompleto en términos de dinámica familiar. Tal vez estemos fallando en implementar esta visión de igualdad dentro de la iglesia doméstica.”

Una parte de esta preocupación sobre cómo se está elaborando esta enseñanza podría abordarse consultando con más mujeres en el proceso de elaboración de documentos sobre estos temas. Es muy importante atender las experiencias de las mujeres, pero también lo es prestar atención a la reflexión teológica de las mujeres.

Cuando comenzamos a escuchar estas otras voces, nos invita a considerar cómo nos relacionamos con estas personas. ¿Cómo afectan nuestras acciones a los demás? La metáfora de la familia, nuevamente, puede ampliar lo que significa pertenecer para que podamos decir: “Le debo algo a esta persona.”

Cada uno de nosotros tiene integridad personal. Somos creados personal e individualmente a la imagen de Dios y, por lo tanto, merecemos respeto, dignidad, amor y cuidado. Usamos la metáfora de la familia para modelar las relaciones que deberíamos tener, pero también como una forma de pensar en la ética de estar en situaciones familiares que no son perfectas.

¿Qué recursos tiene la cultura latina para entender a la familia?

Una familia latina les enseña a los jóvenes la importancia de la familia extendida. La propia identidad tiene algo que ver con las personas que no son tu mamá y tu papá o tus hermanos y hermanas; involucra a personas ajenas a su hogar.

Incluso los actos más pequeños pueden invitar a un momento de encuentro con Dios. En mi familia, cuando era más joven, estábamos obsesionados con bendecirnos mutuamente. Realmente amamos mostrarles a los demás que los amamos, incluso si no nos agradaron particularmente ese día, al bendecir su frente. Fue un pequeño gesto de la presencia de Dios en nuestro hogar y dentro de cada uno de nosotros. Eso es muy poderoso.

También está la idea de la casa como un sitio de iglesia. Las comunidades protestantes y evangélicas han realizado una gran cantidad de trabajo que la Iglesia Católica también puede permitirse analizar. ¿Hay alguna manera de llevar la iglesia a casa, ya sea sacramentalmente o en términos de cultivar comunidades más pequeñas?

La iglesia va a la casa de otra persona y se da cuenta de que realmente es su casa. Supongamos que realmente amas la música de Marty Haugen, la estética posterior al Vaticano II, y eso es realmente tu hogar. Tal vez valga la pena invertir  tiempo para ir a una parroquia que tenga música en otro idioma, estar fuera de su zona de confort, sin conocer realmente el idioma y darse cuenta de cómo, en ese momento, el poder estético de la Eucaristía nos une a través de esas diferencias.

O tal vez asiste a una iglesia con una forma más tradicional y se da cuenta de que allí también está realmente presente la Eucaristía. Aunque no siempre resuena con lo que es más importante para usted, esta es la iglesia.

Este artículo también aparece en la edición de julio de 2016 de U.S. Catholic (Vol. 81, No. 7, páginas 18–23).

Imagen: Cortesía de Nichole Flores